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lundi 4 décembre 2017

Un organisme militaire américain investit 100 millions de dollars dans des technologies génétiques d'extinction

*Le généticien David Suzuki a récemment exprimé son inquiétude disant que les êtres humains font partie d'une "expérience génétique massive" depuis de nombreuses années et que les intentions de la biotechnologie vont au-delà de l'argent

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La technologie pourrait être utilisée pour éradiquer le paludisme porteur de moustiques ou d'autres ravageurs, mais les experts de l'ONU affirment que les craintes d'utilisations possibles dans le domaine militaire et de conséquences imprévues renforcent les arguments en faveur d'une interdiction.

Une agence militaire américaine investit 100 millions de dollars dans des technologies d'extinction génétique qui pourraient éliminer les moustiques du paludisme, les rongeurs invasifs ou d'autres espèces, information libérée par des courriels publiés dans le cadre des règles de liberté d'information.

Les documents suggèrent que l'Agence Secrète des Projets de Recherche Avancée de la Défense, la DARPA, est devenue le plus grand bailleur de fonds de la recherche sur les «gènes» et qu'elle soulèvera les tensions avant la réunion d'un comité d'experts à Montréal  ce mardi.

La Convention des Nations Unies sur la diversité biologique (CDB) discute de l'opportunité d'imposer un moratoire sur la recherche sur les gènes l'année prochaine et plusieurs pays du Sud craignent une éventuelle application militaire.

Les diplomates de l'ONU ont confirmé que la nouvelle communication par courrier électronique aggraverait la "mauvaise réputation" des technologies génétiques dans certains cercles. "Beaucoup de pays auront des inquiétudes quand cette technologie viendra de la DARPA, une agence scientifique militaire américaine", a déclaré l'un d'entre eux.

L'utilisation de technologies d'extinction génétique dans le domaine des armes biologiques est le sujet de cauchemars, mais les recherches connues se concentrent entièrement sur la lutte antiparasitaire et l'éradication.

Les outils de pointe d'édition de gènes tels que Crispr-Cas9 fonctionnent en utilisant un acide ribonucléique synthétique (ARN) pour couper dans les brins d'ADN, puis insérer, modifier ou supprimer des traits ciblés. Ceux-ci pourraient, par exemple, fausser le rapport sexuel des moustiques pour éliminer efficacement les populations de paludisme.

Cependant, certains experts des Nations Unies s'inquiètent de conséquences imprévues. L'un d'entre eux a déclaré au Guardian: «Vous pouvez peut-être éliminer les virus ou l'ensemble de la population de moustiques, mais cela peut aussi avoir des effets écologiques en aval sur les espèces qui en dépendent.

"Mon principal souci," a-t-il ajouté, "c'est que nous fassions quelque chose d'irréversible à l'environnement, malgré nos bonnes intentions, avant d'apprécier pleinement la façon dont cette technologie fonctionnera."

Jim Thomas, un co-directeur du groupe ETC [groupe de surveillance des technologies] qui a obtenu les courriels, a déclaré que l'influence militaire américaine qu'ils ont révélée renforcerait l'argumentation en faveur d'une interdiction.
"Le double usage dans l'altération et l'éradication de populations entières est autant une menace pour la paix et la sécurité alimentaire qu'une menace pour les écosystèmes", a-t-il déclaré. "La militarisation du financement génique peut même aller à l'encontre de la convention Enmod contre les utilisations hostiles des technologies de modification de l'environnement."
Todd Kuiken, qui a travaillé avec le programme GBIRd, qui reçoit 6,4 millions de dollars de la DARPA, a déclaré que la centralité du financement de l'Armée américaine pour les technologies génétiques signifiait que «les chercheurs qui dépendent de subventions pour leurs recherches pourraient orienter leurs projets vers les objectifs de ces agences militaires."
Entre 2008 et 2014, le gouvernement américain a dépensé environ 820 millions de dollars dans la biologie synthétique. Depuis 2012, la plus grande partie provient de la DARPA et d'autres agences militaires, dit Kuiken .
Dans un courriel rapportant une conférence organisée par l'armée américaine en juin, un biologiste du gouvernement américain a noté que Renee Wegrzynhad, responsable du programme de biotechnologie à la DARPA, avait déclaré: "Le projet de gènes sûrs [safe genes project] était de 65 millions de dollars. mais après la conférence c'était 100 millions de dollars ".
(...)

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